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2- Unos sencillos pasos para que tu Phalaenopsis esté feliz

Phalaenopsis

Por Sergio Teodosio

Introducción

Este material pretende ser una especie de recopilación de ideas basadas en material que hemos leído, así como también en nuestra experiencia personal con plantas de este género y no representa una verdad absoluta.

Recordemos que hay tantas formas de cultivar orquídeas como amantes de ellas existen y que el tiempo, las condiciones de cultivo y la observación personal de las plantas nos dan muchas veces ideas y respuestas que no están escritas en ningún libro.

Está sobre todo destinado a aquellas personas que han comprado o recibido como regalo una orquídea del género Phalaenopsis (por lo general un híbrido) y que se encuentran frente a la planta sin saber cómo cuidarla y cómo hacer que florezca nuevamente sin saber de dónde provienen originalmente las especies de este género, espero os guste.

Origen y hábitat

Phalaenopsis es un género de orquídeas que tiene su hogar original en un área que comprende desde el sur de China hasta el Noreste de Australia, incluyendo entre medio Filipinas, Indonesia, Sumatra, Borneo.

Generalmente crecen a baja altitud, de forma epifita, agarradas a la corteza en la parte baja de árboles con pocas hojas y en general cerca de fuentes o cursos de agua. Algunas especies crecen de forma litofítica sobre rocas cubiertas de musgo.

phalaenopsis
Phalaenopsis lueddemanniana

Se trata de plantas de crecimiento llamado monopodial (de un pie) es decir que básicamente, a partir de un punto de crecimiento (meristema) central (en la punta o corona) se generan las hojas y la planta crece siempre “hacia arriba”.

Ocasionalmente si se daña la corona de la planta, ya sea por pudrición o por efectos mecánicos, la pueden producir brotes laterales para reanudar el crecimiento, algunas especies tienen más predisposición a este comportamiento que otras y tienden naturalmente a formar grupos.

Las inflorescencias nacen en forma de vara floral de entre los nudos laterales de las hojas. Estas varas pueden ser ramificadas o no y en algunos casos pueden florecer de forma secuencial, es decir que abriendo una flor a la vez pueden pasar muchos meses en flor.

En el caso de los híbridos, esto se refleja de diferentes formas de acuerdo a cuales sean las especies que los han originado.

Phalaenopsis equestris

Las temperaturas en estas selvas de baja altitud están comprendidas entre los 28 y 35°C durante el día y entre los 20 y 24°C por la noche.

Hoy en día existen miles y miles de híbridos de las especies originales, son las orquídeas más comunes que vemos en tiendas de flores y supermercados.

Como hemos visto mas arriba, se trata de orquídeas epifitas, es decir que viven pegadas sobre los troncos o ramas de los árboles, los usan de punto de apoyo y anclaje, con sus fuertes y largas raíces se aferran fuertemente a la corteza y pueden resistir a fuertes vientos y tormentas (lamentablemente no a la motosierra).

El estar creciendo “en el aire” tiene sus ventajas ya que les permite reducir la gran competencia que existe entre las plantas terrestres en la selva tropical y además recibir considerablemente más luz que si estuviesen en el suelo.

También tiene sus desventajas pues al estar expuestas totalmente al aire se resecan mas rápido. Por esta razón es que las raíces han desarrollado una estructura que, gracias al tejido esponjoso (velamen) que las recubre les permite absorber relativamente mucha agua en poco tiempo e ir dándosela al resto de la planta poco a poco.

Por eso cuando las raíces están secas, presentan un color blancuzco/plateado y cuando las regamos o pulverizamos, al empaparse el velamen, podemos ver a través del mismo las células con clorofila y las raíces se “vuelven verdes”.

Por suerte para ellas, la humedad relativa allí donde viven las Phalaenopsis es bastante alta, casi constantemente del 100% y además llueve muchísimo, por lo que no necesitan preocuparse demasiado.

Los híbridos modernos suelen ser mucho más tolerantes que las especies ya que han sido seleccionados por su vigor y su capacidad de adaptación a diferentes condiciones.

Luego de esta corta reseña sobre hábitat, pasemos a lo específico:

¿Dónde poner la planta?

En una casa o piso/apartamento, quizás el mejor sitio sería cerca de la ventana del salón o del cuarto de baño si ésta mira al Este o al Oeste.

Las ventanas al Sur (o al Norte en el hemisferio Sur), suelen tener demasiado sol, aunque si tomamos precauciones como el poner una cortina fina, que cerramos en las horas en las que el sol da mas fuerte u otras plantas que le den una especie de semi-sombra es también posible y, a nuestro parecer, la solución mas estética ya que un grupo de plantas generará también un microclima más húmedo.

Esto NO quiere decir que las Phalaenopsis no necesiten NADA de luz, las plantas viven y florecen muy contentas muy cerca del cristal de la ventana, lo que hay que cuidar es sobre todo que no les dé el sol directo sobre todo al mediodía, un poquito por la mañana temprano (hasta 9:30 ó 10:00) no les hace mal.

La mayoría de los libros dicen que estas plantas necesitan poca luz y esto es hasta un cierto punto verdad, si comparamos con otros géneros de orquídeas como Cattleya o Vanda que tienen necesidad de mucha mas luz para florecer.

Hay también que tener en cuenta que junto al cristal de la ventana hay un 25 % de la luz que hay afuera y que más adentro, a medio metro de la ventana es ya solo la mitad de este valor, por lo cual, nuestra orquídea colocada a más de 1 metro de la ventana no tendrá luz suficiente para poder realizar sus funciones de asimilación de nutrientes.

Observando las plantas un poquito cada día, nos podemos dar cuenta si están recibiendo demasiada o muy poca luz: en general, un color de las hojas verde muy oscuro y estas creciendo desmesuradamente junto con pocas o nada de flores indican que la planta necesita mas luz.

Por el contrario, las quemaduras del sol dejan marcas primero amarillas y luego marrón oscuras muy notorias que nos dicen que nuestra Phalaenopsis se esta quemando viva.

Un buen método si no estamos seguros de cuánta luz es demasiada, consiste en tocar las hojas, y, si éstas están calientes es momento de colocar la planta más a la sombra.

¿Qué temperatura le gusta más?

Las Phalaenopsis son orquídeas de clima cálido y húmedo.

Durante el día, en invierno y adentro de casa, unos 20/ 22 grados C , son ideales, claro para quien vive en sitios mas cálidos , digamos tropicales, y no tenga que preocuparse por calentar, unos grados mas no hacen ningún daño, muy por el contrario pueden ser beneficiosos.

Por la noche, y en invierno, las temperaturas no deberían bajar de los 16 grados C y en nuestra experiencia unos 18 grados C, son casi mejores. (Esto suena quizás un poco complicado pero en realidad son las temperaturas que se encuentran en la mayoría de los apartamentos con calefacción)

La humedad relativa es para la mayoría de las orquídeas (y para nosotros), un punto importante, valores de un 50 % o 60% son lo mejor, aunque en nuestras casa modernas y con la calefacción no siempre fáciles de alcanzar.

Una buena solución a este problema puede ser el colocar otras plantas alrededor de nuestra orquídea o también poner algunos platos con guijarros o piedrecitas en su interior que llenaremos con agua y pondremos alrededor de las plantas. El agua, que habrá que reponer al evaporarse ,crea un microclima alrededor de las plantas.

¿Cada cuánto la riego?

El riego es otro punto importante, sobre todo en lo que concierne a la calidad del agua y a la frecuencia. Las Phalaenopsis no poseen pseudobulbos, que son, en otros géneros como Cattleya, estructuras que sirven para la reserva de agua.

Las hojas que son un poco carnosas tienen una cierta capacidad de retención de agua aunque no tanta como los pseudobulbos. Como regla general es conveniente regar cuando el substrato está casi seco, esto sucede normalmente cada 5 o 7 días en invierno, dependiendo de la temperatura y humedad ambiental, pudiendo en verano y con tiempo muy seco, ser necesario regar casi todos los días. La observación y el tipo de sustrato que utilices es aquí de nuevo la respuesta para saber cuándo regar.

En cuanto a la calidad del agua es importante que ésta sea lo mas pura posible, es decir de preferencia sin cloro y de poca dureza, (“poca cal”). Se consiguen buenos resultados con agua de lluvia aunque hoy en día, en las ciudades y con la contaminación la lluvia puede estar bastante sucia.

Phalaenopsis mannii

Si utilizamos agua del grifo, es conveniente juntarla en un cubo y dejarla reposar unas 24hs con lo que eliminaríamos el cloro. En cuanto a la dureza, en algunos sitios el agua es más blanda que en otros y es conveniente informarse en la compañía de agua antes de preocuparse.

Para las orquídeas epifitas en general, tener los “pies” mojados es mala cosa, se les pudrirían las raíces, por eso cuidar que si hay un plato debajo del tiesto, éste no permanezca lleno de agua después de regar. Una buena solución es poner unos guijarros o piedras que separen al tiesto del agua y siempre dejar drenar bien el tiesto después de regar.

Respecto del fertilizante nosotros fertilizamos a cada riego con un abono para orquídeas, nuestro ritmo suele ser de tres riegos con fertilizante y uno con agua sola para lavar los depósitos de sales que pueden quemar las raíces y adiós orquídea. Existen distintos tipos de fertilizante lo mejor es probar e informarse. Un fertilizante para plantas de interior también sirve pero hay que utilizar la mitad o un cuarto de la dosis recomendada en el envase.

¡Atención!! nunca regar una Phalaenopsis con agua muy fría , le daría un shock que en el mejor de los casos sólo retrasaría su crecimiento y en el peor la mataría. Siempre usar agua a temperatura ambiente.

Cuidar también que no les quede agua en el centro de las hojas pues podría pudrirse la futura hoja y si esto sucede será muy difícil recuperar la planta y lograr que ésta vuelva a crecer.

Trasplante y substrato

Las Phalaenopsis por ser orquídeas epifitas necesitan un substrato que reúna las siguientes características:

a) que retenga la humedad

b) que posea buena aireación

c) que sea de estructura estable y que no se deteriore rápidamente

d) que tenga excelente drenaje

Normalmente y tradicionalmente se utiliza una mezcla de trozos de corteza de pino, con agregado de perlita o musgo sphagnum u otro material que retenga la humedad, mas un poco de trozos de carbón vegetal (NO el preparado para la barbacoa) . Las mezclas que se comercializan como “substrato para orquídeas” suelen funcionar también aunque siempre se debe probar hasta encontrar el sustrato o mezcla que conviene a nuestras condiciones de cultivo.

En nuestro caso, utilizamos sustratos inorgánicos y cultivamos nuestras orquídeas en semi hidroponia. Con este método las mantenemos siempre húmedas pero sin perder la tan necesaria circulación de aire entre las raíces y sobre todo sin que el sustrato se deteriore.

El sustrato orgánico se degrada y esto hace que se compacte y ahogue las raíces ocasionando su pudrición. Asimismo, el sustrato orgánico tiende a acidificarse y esto puede hacer que se dificulte la absorción de nutrientes debilitando en incluso matando a una planta.

En definitiva hay muchísimas posibilidades y existen también factores climáticos que influyen en la utilización de uno u otro substrato. Por ejemplo en lugares en donde el clima sea muy húmedo o las plantas estén al exterior y expuestas a la lluvia el substrato debe ser muy aireado y retener menos humedad. Por el contrario en zonas más secas es mejor tener un substrato que retenga más la humedad.

Por regla general el trasplante se debe realizar cada dos años (o cada año dependiendo del estado del substrato). La mejor época para hacerlo es justo después de la floración aunque puede realizarse sin ningún problema cuando la planta está floreciendo.

En general aconsejamos trasplantar una Phalaenopsis comprada lo antes posible ya que normalmente las plantas que están a la venta llevan ya varios meses en el mismo tiesto.

Se debe quitar la planta del tiesto con cuidado y limpiarla lo mejor posible de todo el substrato antiguo. Si hubiese raíces muertas (se las reconoce pues suelen estar “desinfladas” y ser de color marrón) hay que cortarlas utilizando unas tijeras que habremos esterilizado con alcohol y dejado secar.

Una vez limpia la planta está lista para que la coloquemos en su nuevo tiesto que debe ser en el caso de Phalaenopsis casi del mismo tamaño que el anterior o ligeramente más grande. Antes de ubicar la planta pondremos en el tiesto unos trozos de tiestos de terracota o unas piedrecitas que harán de material de drenaje y darán peso y estabilidad al tiesto. Luego se coloca la planta y se va rellenando el entre las raíces con el substrato nuevo que debe estar ligeramente húmedo.

Se dan golpecitos a los lados de la maceta para que se rellenen los espacios y con los dedos, se va empujando, sin compactar demasiado el sustrato y se continúa llenando tratando de que no queden bolsas de aire.

Una vez completado este proceso colocamos la planta en un sitio en el que esté a la sombra y no la regamos durante aproximadamente unos días. Si es necesario porque hace mucho calor se pueden pulverizar las hojas para evitar que se deshidrate.

Pasado este período de recuperación podemos devolver nuestra Phalaenopsis a su sitio original , cuidarla como siempre y reanudar los riegos.

Algunas ideas y respuestas

Algunas Phalaenopsis dejan prolongar su floración si, cuando se han caído todas las flores no se corta la vara floral. Si hay suerte esta vuelve a brotar agregando flores a las posibles nuevas inflorescencias.

Phalaenopsis amabilis

Las yemas de la vara floral más cercanas a la planta, pueden producir pequeñas plantitas llamadas “keikis”, que una vez que desarrollan raíces se pueden plantar pero recordar: si hay muchos keikis no hay flores.

La causa mas común de falta de flores es la falta de luz

Atención: cuidar que no haya manzanas o tomates o nueces u otras frutas que despiden etileno al continuar madurando cerca de plantas con inflorescencias, pues éste provocaría la caída de los botones florales.

Otra causa de caída de botones florales es la falta de humedad.

En un futuro próximo organizaremos un pequeño taller en el que trasplantaremos una Phalaenopsis utilizando el método de semi hidroponia. Si quieres más información puedes suscribirte a nuestra newsletter o escribirnos

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